La historia detrás de los nombres de cada país de América hispana (y otros)

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Foto: Getty

Existen diferentes versiones sobre el origen de los nombres de los países latinoamericanos. Varios responden a palabras derivadas de idiomas nativos precolombinos; otros fueron asignados por los conquistadores europeos. A continuación, las distintas teorías desglosadas por país.

Argentina

Significa plata y proviene de la palabra del latín “argentum” y la española “argénteo”. De acuerdo a datos del Ministerio de Defensa Argentina publicados en su web, fue en 1554 cuando apareció por primera vez en una pieza cartográfica el nombre de “Terra Argentea”. El país toma el nombre de su ubicación geográfica a orillas del Río de la Plata, famoso entre los exploradores del siglo XVI como vía de tránsito en el Virreinato del Perú. El Río de la Plata aparece documentado con ese nombre desde 1531. 

Belice

Se dice que el país toma el nombre del río Belice, que se encuentra en ese territorio y que deriva de la palabra maya Balis, que significa “fangoso” o “regado”. Hay versiones que aseguran que se trata de una mala pronunciación del español del nombre Peter Wallace, un aventurero escocés que se habría establecido en estas tierras, de acuerdo al Diccionario Oxford de Topónimos del Mundo.

Bolivia

Responde a una derivación del nombre del militar y político Simón Bolivar, uno de los padres de la independencia de Sudamérica en el siglo XIX.

Brasil

Su nombre surge de un árbol de color rojo intenso. Según recoge el portal de la BBC, los portugueses que llegaron a esas tierras lo llamaron Pau Brasil, porque parecía brasa encendida. Es muy común hallar esta especie en este territorio de América del Sur y los aborígenes lo utilizaban por su tinte.

Chile

Existen varias teorías sobre su denominación. Algunos historiadores aseveran que deriva de la palabra chilli, del idioma aborigen quechua o aimará, que significa confín, porque era el fin del imperio para los Incas; otros, dicen que las tierras de chilli o tchili para los Incas eran “frío” o “nieve”. Algunos estudiosos argumentan que el nombre proviene de trih o chil, que los aborígenes utilizaban para referirse a un pájaro con manchas amarillas en sus alas, según ha reseñado el diario chileno La Nación.

Colombia

Antes de llamarse Colombia, respondía a los nombres de Nueva Granada y de Gran Colombia. Su denominación actual surge como homenaje al explorador y navegante español Cristóbal Colón, que encabezó la primera expedición española que llegó a América en 1492.

Costa Rica

Hay dos teorías sobre el origen de la denominación. Según el Diccionario Oxford, el país fue bautizado por Cristóbal Colón, quien al llegar a estas tierras en su cuarto viaje creía haber encontrado un territorio con grandes cantidades de oro. De acuerdo al investigador costarricense Dionisio Cabal, en realidad se escribe Costarrica y proviene de los aborígenes Huetar que llamaron así a la zona que habitaban.

Cuba

Dicen que proviene de la palabra Ciba, que entre los aborígenes taínos que habitaban estas tierras significa “piedra, montaña, cueva”. Sin embargo, hay quienes aseguran que proviene de la palabra taína cohiba, a la que supuestamente los nativos se referían cuando nombraban a este territorio. Existe también la teoría de que responde a la palabra árabe coba, que significa “mezquita con cúpula” y haría referencia a la forma de las montañas que se ven desde la Bahía de Bariay. El Diccionario Oxford, por su parte, lo vincula a la derivación del taíno Cubanacan, que significa “lugar del centro”, como la ubicación de Cuba en el centro del Caribe.

Ecuador

Responde a la línea imaginaria del ecuador que divide a la tierra en hemisferio norte y sur. No se le llamó así hasta 1830, cuando se separó de la Gran Colombia.

El Salvador

Su nombre corresponde a una fortaleza española que estaba situada en donde hoy está la capital, San Salvador.

Guatemala

Se le vincula con la palabra Quauhtemallan, del idioma náhualt, utilizada para llamar al territorio cakchique. Según el diccionario Oxford, refiere a significados como “un lugar arbolado”, “acumulación de madera” o “tierra de águilas”.

Haití

Significa “tierra de montañas” en el idioma arahuaca, la lengua de los nativos.

Honduras

Se dice que su nombre deriva de la descripción que los navegantes en la época de la conquista daban de sus aguas costeras: “honduras o fondos”, de acuerdo a lo reseñado por la BBC. El geógrafo francés Elisée Reclus, sin embargo, que el nombre fue designado por Bartolomé de las Casas, que habló de la tierra de “Hondure” y que tenía origen aborigen.

Jamaica

Su nombre proviene también del idioma taíno y responde a la palabra Xaymaca o Yamaya y significa “tierra de bosques y agua”.

México

Es la traducción y simplificación al español de Metztlixihtlico, el nombre con el que los aztecas denominaban a su capital y, de acuerdo a los historiadores, significa “en el centro de la luna” o “el ombligo de la luna”.

Nicaragua

Existen dos versiones: algunos sostienen que es una derivación del nombre de Nicarao (un jefe indígena) más la palabra agua; otros afirman que los nahaos denominaron a esta zona Nicanahuac (“hasta aquí llegaron los nahoas”) y con el paso del tiempo la palabra evolucionó en Nicaragua, según reseña el diario Hoy de Nicaragua.

Panamá

Hay quienes dicen que significa “abundancia de peces y mariposas” y quienes sostienen que responde al nombre de un árbol que utilizaban los aborígenes para hacer reuniones. Una tercera teoría afirma que surge de la frase “panna mai” de la lengua indígena cuna y que significaba “más allá”.

Paraguay

La denominación proviene del guaraní, Para (mar) gua (originario de) y (agua): “agua que viene del mar”. Sin embargo, de acuerdo a lo reseñado por BBC, el investigador paraguayo Jorge Rubiani señala que el nombre proviene de Paragua (el nombre de un cacique que pactó con los españoles) y significa “corona de plumas”.

Perú

Proviene de Birú o Perú, que en guaraní significa “río”, según el Diccionario Oxford. Pero, según el historiador Raúl Porras Barrenechea, Birú era el nombre de un cacique del sur de Panamá. Otras teorías sostienen que Perú surge de “Viru”, una palabra Quechua.

Puerto Rico

Los aborígenes taínos que habitaban esta isla la llamaban Boriquén o Borinquen, que significa “tierra del altísimo o del gran Señor”; luego Cristóbal Colón la rebautizó San Juan Bautista. El nombre actual, sin embargo, respondería a las riquezas que partían del puerto de San Juan (capital actual de la isla) hacia España.

República Dominicana

Hay historiadores que sostienen que toma el nombre de la orden religiosa de los Padres Dominicos, que se estableció en el lugar para evangelizar. Otra teoría es que Cristóbal Colón llegó a esta isla un día domingo y por ello el nombre, aunque el navegante denominó a toda la isla (territorio compartido entre República Dominicana y Haití) La Española. 

Uruguay

El nombre pudo haber derivado de uruguä, que para los guaraníes significaba una especie de “mejillón o caracol”, según el Diccionario Oxford de Topónimos del Mundo. Otra de las teorías que los uruguayos aprenden en la escuela es que el nombre del país significa “río de los pájaros pintados”.

Venezuela

Se refiere a “pequeña Venecia”, ante el parecido que las viviendas de las costas de Maracaibo tenían con la ciudad italiana, según la definieron los exploradores españoles Alonso de Ojeda y Americo Vespucio. Hay documentos, por su parte, que sostienen que los primeros navegantes que llegaron a estas tierras hicieron contacto con los aborígenes que vivían en una pequeña isla llamada “Veneci-uela”, según un artículo del diario venezolano El Nacional. Fuente: http://www.economiahoy.mx/internacional-eAm-mexico/noticias/7670447/06/16/La-historia-detras-de-los-nombre-de-cada-pais-de-America-Latina.html

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